En fjellløvejakt gjenfortalt (2023)

Postet avMichael Valderrama ·

Da menn virkelig var menn, før det amerikanske folket ble myknet av komforten til Doordash og netthandel, var det mye penger å tjene i den ennå utemmede nordamerikanske villmarken. Eventyrere som C. J. Lincke ville legge ut på månederlange ekspedisjoner inn i urskogene på jakt etter moro og overskudd.

Vinteren 1920 hadde Lincke og hans kollega Charles Johnston dratt inn i de kanadiske Rockies for å utnytte regionens mineralrikdom gjennom kobbergruvedrift. Gruvehytta deres, en isolert struktur 80 tusen fot over havet, var godt forsynt siden de to forventet å dra først i løpet av våren, da det ville bli lettere. For å bryte opp monotonien i arbeidet deres, ville de jakte og legge feller i skogen nær leiren deres, og av og til pakkede pelsbærende dyr som mår som ville selge for en liten sum penger tilbake i sivilisasjonen. En enestesvart mårville være verdt $65 eller $950 i dagens penger.

En dag oppdaget de to at mange av fellene deres hadde blitt brutt inn av en … skapning. Fra felle til felle var snøen forstyrret og fellene satt ut, men gaupene og martinene som skulle være der var også påfallende savnet, sammen med deres verdifulle pelsverk. Først trodde Lincke og Johnston at de hadde blitt ofre for en jerv. Tross alt var de glupske skapningene også kjent for å fange fra tid til annen. Paret regnet med at det ikke var et så stort tap, og de kunne bare tilbakestille fellene for neste dag.

Dessverre hadde mor natur andre planer. Den natten ristet jorden, og en kaskade av snø og jord fra fjelltoppene stormet inn i dalen nedenfor, og gjorde den om til et hvitt hav med bare tretoppene til de høye eviggrønne plantene som nådde ut fra den store hvite ørkenen.

Dette var ingen liten nødssituasjon, og de to mennene bestemte seg for å gå gjennom og reise til en annen tømmerhytte dypt inne i skogen, etter en bred kløft til området der de visste at snøen var grunnere. Mens de gikk gjennom den tette skogen, fanget Lincke opp et sett med spor som løp parallelt med deres egne. Fjellløvespor.

Nå vil din gjennomsnittlige gulbukede bysliper mest sannsynlig snu og gå tilbake til den snøkledde hytta og bare vente i elendighet på vårtøen i stedet for å risikere å gå tå-til-tå med en fjellløve, men Lincke og Johnston var laget av strengere ting. Bare bevæpnet med en øks fortsatte de vandringen. Det ville være ytterligere fire mil å nå den andre hytta, der Lincke hadde lagt fra seg rifla.

Da natten falt på, produserte Lincke en enhet kalt "bug light", egentlig et stearinlys i en tomatboks med bøttehåndtak. Det var skåret hull i den for å la lyset skinne ut, og den ble en god provisorisk lykt.

Etter en kilometers vandring i mørket la Lincke merke til det han kalte «et svakt ekko av (deres) fottrinn» som kom bakfra. Da han lyste insektlyset til stien bak dem, fikk han øye på det han beskrev som to kuler av "grønn ild" som stirret på dem fra skyggene.

Løping var uaktuelt. I så dyp snø, med å gå så hardt som det var, var det nesten umulig å gå fortere. Hvis løven kastet seg, hadde de to blitt enige om at den som ble angrepet først skulle krølle seg sammen til en ball og bruke ryggsekken for å bære støyten av løvens angrep, mens den andre mannen ville gripe en øks og motangrep.

Heldigvis trakk løven seg inn i skyggene, mest sannsynlig fordi den visste at dens potensielle byttedyr så direkte på den. Lincke og Johnston gikk videre og økte tempoet så mye som den tykke snøen tillot dem. Lincke beskrev resten av turen som en dødelig gjemsel-lek, med den myke knase av kattepotene som fulgte dem hele veien.

Noen ganger dukket det opp bak dem eller på flankene deres, med tanke på et angrep bare for å bli drevet av det sakte dimmende lyset fra insektlyset deres.

Ved intet mindre enn et mirakel nådde de sikkerheten til hytta deres. Som heldigvis var denne bygningen like nedsnødd som deres siste hytte, og de to måtte måke snø i mørket for å finne døren. Etter at de hadde kommet seg inn og slått seg ned litt, bestemte Johnston seg for å lage litt te med smeltet snø utenfra.

Da han åpnet døren, fant han et par sultne grønne øyne som stirret ned på ham fra kanten av snøhaugen i døråpningen. Johnston slengte igjen døren på skapningen rett før den slo til. Begge mennene hørte det høye dunket mot dørens solide trepanel.

Lincke grep geværet sitt, en trofast spakaksjon, og trente den ved døren. Det var her de skulle ta standpunkt. Han signaliserte til Johnston om å åpne døren, og mens han gjorde det, kom ingenting inn annet enn den kalde vinterluften.

Lettet lukket Johnston døren igjen. Begge mennene stolte på at de ville bli godt forsvart av trehytta deres. Snøen hadde dekket alle vinduene og var på høyde med taket, og den eneste levedyktige inngangsgangen ble voktet av Lincke og riflen hans.

Resten av natten var begivenhetsløs. Om morgenen, da paret kom ut for å strekke på bena, la de merke til at den store katten hadde omringet hytta flere ganger og prøvde å finne en vei inn, til og med gå over taket i frustrasjon.

Noe måtte gjøres.

Etter å ha fylt sekkene sine med tre dagers proviant og tepper og bevæpnet seg med øksen og riflen, fulgte eventyrerparet dyrets spor tilbake inn i skogen.

Som ekspertsporer så Lincke sporene mer enn et sett med fotspor som førte til et dyr. Han kunne heller lese dem som en historie i snøen. Fra sporene sporet han fjellløvens vei til bortenfor et 20 fots dødfall, hvorfra den hadde hoppet ned. En spredning av fjær og to sett med trykk pekte på et slagsmål mellom fjellløven og en rype, som hadde rømt. Lenger ned i stien krysset et annet sporsett sporene til fjellløven – en hare jaget av en gaupe – men etter at sporene møttes var det bare sporene til haren som avgrenset ut i villmarken, mens gaupenes poteavtrykk forsvant helt.

Etter to timers sporing oppdaget de et glimt av gulbrun bak et stort tre. Før Lincke rakk å sikte skikkelig, var den store katten borte. Etter å ha sirklet rundt treet, kunne de ikke finne noen tegn til dyret, men sporene ga dem en god idé om hvor det var.

De to mennene bestemte seg for å skilles og spre seg, i håp om å skylle fjellløven ut av skogen og ned i den åpne kløften. Johnston, kun bevæpnet med en øks, må ha blitt skremt fra hodet, men heldigvis visste fjellløven at den ble forfulgt, og følelsen av selvoppholdelsesdrift fikk den til å trekke seg tilbake.

Da de to mennene passerte gjennom skogen og inn i en åpen lysning, så de fjellløven flere hundre meter unna, altfor langt for et nøyaktig skudd med en spak-handling. Den prøvde å løpe i snøen, som noen steder var magedyp for katten. Av og til snudde den seg og hveste mot de to mennene før den fortsatte sin retrett.

Snødybden gjorde det vanskelig for alle. Det var mer et slag enn et jag, og fjellløven forsvant noen ganger inn i den dype snøen som om den var vann, for så å dukke opp igjen et annet sted som en brunfarget hval som brøt overflaten.

Et sted under jakten bestemte løven seg for å gjøre en omvei og satte kursen tilbake mot hytta. Ivrige etter å ikke få dyret til å bryte inn i leiren deres, økte mennene farten og fant skapningen i en tykk vekst av hemlock som hoppet fra et dødfall til en stor tømmerstokk, og stoppet akkurat lenge nok til at Lincke kunne ta et skudd.

Sprekket fra det spakvirkende geværet ringte gjennom skogen, men bare beitet kattens strupe. Løven sprang opp i trærne og tok dekning blant de tykke eviggrønne nålene. De to mennene sirklet rundt trærne og nærmet seg for å prøve å få løven i sving.

Et glimt av brun pels 25 fot opp ga bort kattens posisjon. Akkurat da det var i ferd med å kaste seg over Johnston, skjøt Lincke og slo løven under hodet. Den traff den snødekte skogbunnen som et tonn med murstein. Da pulsen ble redusert og spenningen tok av, skjønte de to mennene at de ikke var mer enn hundre meter fra hytta. De tok av seg hatten for løven, ga den store katten den respekten den fortjente og takket den for at de lot dem drepe den så nær hytten deres slik at de kunne flå den i komfort.

Da de åpnet den, oppdaget de de tapte pelsene fra fellene deres, samt restene av en gaupe. Langs pumaens forbena og mage var det flere rifter laget av gaupeklør. Dyret hadde visstnok kjempet litt før det gikk ned.

Løven målte åtte fot seks tommer fra nese til hale, og Lincke gjorde den flotte katten om til et soveromsteppe.

I dag synker antallet eventyrere og jegere som vil ta risiko som Lincke og Johnston, men for de som ville, trenger de ikke å frykte å bli forfulgt i mørket takket være teknologiske innovasjoner som Wraith Thermal, Sightmarks kraftige nye termiske kikkertsikte.

I stand til å beseire all slags kamuflasje, denWraith Thermaler nøyaktig og dødelig effektiv, akkurat som de store rovdyrene som forfølger skyggene av den villmarken som gjenstår.

0 kommentarer

  • Tagger:
  • jakt
  • termisk
Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Arline Emard IV

Last Updated: 07/07/2023

Views: 5369

Rating: 4.1 / 5 (72 voted)

Reviews: 87% of readers found this page helpful

Author information

Name: Arline Emard IV

Birthday: 1996-07-10

Address: 8912 Hintz Shore, West Louie, AZ 69363-0747

Phone: +13454700762376

Job: Administration Technician

Hobby: Paintball, Horseback riding, Cycling, Running, Macrame, Playing musical instruments, Soapmaking

Introduction: My name is Arline Emard IV, I am a cheerful, gorgeous, colorful, joyous, excited, super, inquisitive person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.